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Conférence L’aventure des mines : retour d’expérience

Après nous avoir expliqué pourquoi l’argent au Moyen Âge était convoité (essentiellement monnaie et orfèvrerie), Joseph Gauthier a ensuite abordé la localisation des gisements où il effectue ses recherches (Vosges et Forêt Noire) et les métaux qu’on y trouve (argent, plomb, cuivre).
Il a poursuivi en nous racontant l’histoire de l’exploitation minière qui va de l’extraction à la fonte en passant par le concassage, le lavage et le tri. Cette chaîne opératoire fait appel à des techniques très bien documentées grâce à une magnifique iconographie moderne. Les sources se font bien plus rares quand on aborde le Moyen Âge.
Il a néanmoins pu montrer qu’à partir du XIIIe siècle, le passage à l’énergie hydraulique a représenté une innovation technique de génie. Une évolution fortement liée à l’apparition d’une bourgeoisie urbaine dans les villes rhénanes.
On l’aura bien compris, histoire, archéologie et expérimentation ne font qu’un dans cette aventure des mines !
…une aventure qui donne très envie de visiter une mine touristique !

publié le